MELBOURNE


MELBOURNE
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Capitale de l’État de Victoria, un des six États d’Australie, Melbourne est une très grande ville: 3 153 500 habitants en 1991. Sa fondation est pourtant récente: c’est seulement en 1835 que John Batman installa les premiers colons au fond de la vaste baie de Port Phillip, dans la plaine de la basse Yarra. L’essor de la ville est lié à l’afflux des immigrants à la suite de la ruée vers l’or (1851-1855): elle devient même la ville la plus peuplée et la plus riche du continent à la fin du XIXe siècle. En 1901, la plupart des ministères de la fédération australienne y furent installés en attendant la construction de la nouvelle capitale, Canberra, où de nombreuses administrations ne furent transférées qu’après la Seconde Guerre mondiale.

La City de Melbourne correspond à la ville primitive tracée par Batman: le long des principales artères qui se coupent à angle droit se sont concentrés un grand nombre de banques, magasins, sièges de sociétés, hôtels, agences... Ce Central Business District a un aspect très américain, avec d’immenses gratte-ciel (National Mutual Center, I.C.I., etc.) qui écrasent de leur masse les quelques immeubles victoriens qui subsistent. Les banques rivalisent de luxe: Melbourne reste le premier centre bancaire de l’Australie.

Les quartiers résidentiels sont très étendus, car ils sont constitués pour la plupart de maisons individuelles. Ils se développent surtout vers le nord sur la route du Murray, vers l’est le long de la route du Gippsland et vers le sud-est en bordure de la baie de Port Phillip. La majeure partie des industries lourdes et polluantes sont situées au sud-ouest, dans le quartier du port, de part et d’autre de la basse Yarra: raffinerie de pétrole et usines pétrochimiques d’Altona, fabriques d’engrais et raffinerie de sucre de Yarraville, constructions aéronautiques et automobiles de Fishermen’s Bend, caoutchouc. Le port primitif sur la rivière Yarra s’est révélé vite insuffisant et des bassins profonds ont été creusés dans les marais situés à l’ouest de la ville (Victoria Appleton et Swanson Docks); Williamstown, à l’embouchure même de la Yarra, a été équipé pour les exportations de produits agricoles. Pour les grands paquebots, un nouveau Port Melbourne a été aménagé directement sur la baie de Port Phillip. Le trafic portuaire atteignait 13,5 millions de tonnes en 1992-1993. Le fer et l’acier, les produits chimiques et les textiles constituaient les principales exportations, la laine, les produits pétroliers et alimentaires les principales exportations.

Melbourne est une ville très dynamique: les trois universités comptent parmi les plus importantes d’Australie; son commerce étend son rayonnement au-delà même des limites du Victoria dans le bassin du Murray, facilement accessible grâce à la trouée de Kilmore à travers la Cordillère; ses activités industrielles sont facilitées par l’abondance de l’énergie (électricité thermique des lignites de Yallourn, gaz naturel et pétrole du Gippsland et du détroit de Bass...). L’agglomération groupe 70 p. 100 de la population totale de l’État de Victoria.

Melbourne
deuxième v. d'Australie, cap. de l'état de Victoria, au fond de la baie de Port Phillip; 2 916 600 hab. Premier centre comm. du pays; centre minier (bassin du Murray) et industriel. Port import.
Fondée en 1835 par des Anglais de Tasmanie, la ville connut un essor rapide (élevage, ruée vers l'or); elle fut capitale de 1901 à 1927. Archevêché catholique. Université. Jeux Olympiques (1956).

Encyclopédie Universelle. 2012.

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